Natur

Die Vegetation

In Abhängigkeit von Klima und Relief existieren in der DRKongo zwei unterschiedliche Vegetationskategorien: der Wald und die Savanne.

Schimpanse
Schimpanse

Der Wald umfasst eine bedeutende Fläche und erstreckt sich auf die Gesamtheit des zentralen Kongobeckens, das in der Zone des Äquatorialklimas liegt, und geht im Norden und besonders im Osten weit darüber hinaus. Die dichte Vegetation und das fehlende Sonnenlicht erschweren den Verkehr, besonders im Osten, wo die Nebenflüsse des Kongo oft nicht befahrbar sind. Der Wald ist Heimat verschiedener Arten und zahlreicher Pflanzen wie Latex-Bäume, Palmen, Kaffeesträucher und Baumwollstauden sowie vieler Fruchtsorten. Maniok, ein Grundnahrungsmittel, wird in dieser Region angebaut.

Die Savanne bedeckt die höher gelegenen Regionen des Kongobeckens und umfasst die beiden Zonen des tropischen Klimas. Die Savannengebiete sind durch eine Mischung aus Savannengräsern und Wald gekennzeichnet. Aufgrund der vielen Nebenflüsse des Kasai- und Sankuruflusses ist der Verkehr hier schwieriger als in der westafrikanischen Savanne. Im Gegensatz zu Westafrika gibt es in der DRKongo praktisch keine Trockenzeit, daher existiert die dort bekannte Sahelzone hier nicht.

Fauna und Naturschutz

Bonobos

Die kongolesische Fauna, die durch bemerkenswerten Reichtum und Diversität gekennzeichnet ist, besteht aus mehreren seltenen und seit Langem geschützten Arten.

Der Begriff „Naturschutz“ wurde schon im Jahr 1889 verwandt, als der belgische König Leopold II. die Konstituierung der Tierreservate angeordnet hatte, um die leichtsinnige Massenvernichtung von Elefanten zu vermeiden. Zweifellos lag sein wirkliches Interesse mehr bei der Kontrolle des Elfenbeinhandels … von 1920 an wurden mehrere Jagdreviere festgelegt, und ein Dekret vom 26.11.1934 rief ein Institut für die Nationalparks des Belgisch-Kongo ins Leben.

Der Albert-Nationalpark wurde 1929 gegründet und stellt nach Ansicht vieler Spezialisten das am besten gelungene Experiment in der Welt dessen, was man „uneingeschränktes Reservat“ nennt, dar, in dem die Entwicklung der Pflanzen- und Tierwelt ohne menschliche Intervention stattfindet. Er erstreckt sich auf 300 km in der Länge und 150 km in der Breite (4.500.000 ha) und deckt biologische Milieus ab, die außerordentlich vielfältig sind, und reicht vom Kivu-See und der Vulkankette von Virunga über die immense Ebene, die an den Eduard-See angrenzt, bis zum Fuß des Schneegipfels des Ruwenzori. Im Wald von Semliki, nördlich des Eduard-Sees, wurde Ende des 19. Jahrhunderts das berühmte Okapi, eine den Wäldern des Ost-Kongos spezifische Art, entdeckt. Der Eduard-See ist der fischreichste See der DRKongo und stellt zweifellos mit seinen zahlreichen Wasservögeln und seinen Tausenden Nilpferden die weltweit lebendigste Wasserfläche dar.

Im Nationalpark von Virunga leben die einzigartigen Gorilla-Kolonien der Welt, auch Berggorillas genannt. Außerdem gibt es dort eine Vielzahl von: Elefanten, Löwen, Antilopen, Gazellen, Riesenwildschweinen, Hyänen etc.

Okapi

Der Nationalpark von Garamba wurde durch das Dekret vom 17.3.1938 gegründet und umfasst eine Fläche von 492.000 ha im Norden von Faradje, nahe der sudanesischen Grenze. Neben aller großen Säugetiere, die im Albert-Nationalpark zu sehen sind, leben, bis auf Okapi und Riesenwildschweine, im Nationalpark von Garamba seltene Tiere wie weiße Nashörner, Giraffen und besondere Arten von Hirschen.

Der 1939 gegründete Park von Upemba umfasst eine Fläche von 1.170.000 ha in der Provinz Katanga. Er schließt die Kabira-Berge und wichtige Sektoren der Upemba- und Kisale-Seen und die Gesamtheit des Kabwe-Sees ein.

Der Park von Maiko, im Wald von Ituri, dient hauptsächlich zum Schutz von Okapi und Gorillas auf 600.000 ha in der Provinz Oriental. 1970 wurden vier neue Nationalparks in der Region gegründet.

Der Park von Kundelungu hat eine Fläche von 120.000 ha und befindet sich im Süd-Westen der Provinz Katanga (150 km westlich der Stadt Lubumbashi). Man findet dort im Überfluss die Arten, die im Rest der DRKongo vom Aussterben bedroht sind: schwarze Antilopen und Gepard.

Der Park von Salonga hat eine Fläche von 3,5 Millionen ha und umfasst einen Großteil der Provinzen Equateur und Kasi-Occidental.

In dem kleinen Reservat von Kaozi-Biega nahe der Stadt Bukavu, leben große Gorilla-Familien in freier Natur.