Geologie und Relief

Das Relief der Demokratischen Republik Kongo zeigt einzigartige Merkmale. Bedeckt von einem ausgedehnten Äquatorialwald und umgeben von einem unregelmäßigen Gebirgsrand, zeichnet sich das Land durch eine weitläufige, zentrale Ebene aus, die zum Westen hin abfällt. Diese Ebene bildet das Herzstück des Kongo-Beckens, das durchschnittlich 44 Meter über dem Meeresspiegel liegt und etwa ein Drittel des Landes umfasst. Dieses Becken, geprägt von Sumpfgebieten und festem Land, wird vom Kongo-Fluss und seinen Nebenflüssen durchzogen.

Die im Westen des Beckens gelegenen Tumba- und Mai-Ndombe-Seen sind die Überreste eines riesigen, alten Binnensees, der das gesamte Becken einnahm. Sie befinden sich am tiefsten Punkt des Beckens, rund 340 Meter über dem Meeresspiegel. Ihre Entstehung geht auf das Quartär zurück, als das Becken durch Ablagerungen aus Wasser und Sumpf aufgefüllt wurde.

Der Vulkan Nyiramulagira (3.056 m)

Der Vulkan Nyiramulagira (3.056 m)
Der Vulkan Nyiramulagira (3.056 m)

Im Westen, im Lauf des Ubangi, erstreckt sich das kongolesische Zentralbecken bis auf das Territorium von Kongo-Brazzaville. Sonst ist das Becken überall von Gebirgstälern eingegrenzt, die in ihrer Höhe variieren und von einer reichen landschaftlichen Vielfalt geprägt sind.

Im Ostteil Kongos (Provinzen Orientale, Kivu und Katanga) befinden sich einige der ältesten geologischen Formationen. Dieser Teil des Kongos war einst Teil von Gondwanaland, das neben dem südlichen Afrika, Südamerika, Indien und Madagaskar existierte. Die Trennung der Kontinente fand während der Kreidezeit (vor 135 – 65 Millionen Jahren) statt.

Westlich des Tanganjikasees erhebt sich das Mitumba-Gebirge, das sich südlich und nördlich von Albertville (Kalemie) erstreckt und Höhen von bis zu 2.990 Metern erreicht. Nordöstlich des Kivu-Sees befindet sich die vulkanisch geprägte Virungabergkette. Diese umfasst mehrere Hundert Krater und Hauptvulkane wie den Nyiragongo (3.470 m) und den Nyamuragira (3.056 m), die noch aktiv sind. Der letzte bedeutende Ausbruch des Nyiragongo ereignete sich im Jahr 2021.

Die Margherita-Spitze (5.119 m)
Die Margherita-Spitze (5.119 m)

Zwischen Eduard- und Albertsee erstreckt sich die Ruwenzori-Kette, die etwa 120 km lang und 65 km breit ist. Die Margherita-Spitze, Teil des Mount Stanley, ist der höchste Punkt der Kette und erreicht eine Höhe von 5.109 m. Sie befindet sich an der Grenze zum kongolesischen Territorium. Westlich des Albert-Sees erreichen die Berge der Umgebung Höhen von bis zu 2.000 m und bilden wellige Stufen in Richtung der Bergkämme, die den Kongo und den Nil trennen und die nordöstliche Grenze Kongos markieren.

Die geologischen Formationen erklären den außerordentlichen mineralischen Reichtum Kongos, insbesondere in Katanga. Die Zinn- und Wolfram-Vorkommen von Maniema und Nordost-Katanga sind Teil des Kalahari-Systems, während das Gold und das Uran von Shinkolobwe und die Kupfer- und Kobaltvorkommen von Katanga dem Kundelungu-System zugeordnet werden können. Die Kupfervorkommen von Katanga erstrecken sich über eine Länge von 320 km und eine Breite von 60 km zwischen Hoch-Katanga und Sambia.

Die Diamantvorkommen von Kasai und die Kohlevorkommen von Katanga entstanden zur gleichen Zeit wie die Karroo-Formation im südlichen Afrika während des Karbons und Juras. Tektonische Brüche am Ende des Tertiärs führten zur Entstehung mehrerer Thermalquellen in Kivu und Katanga, darunter die Natriumchlorid-haltigen Quellen von Mwashia in Katanga.